F de Troy Lecture Moliere
STEVEN D. KALE
MUJERES, LA ESFERA PÚBLICA Y LA PERSISTECIA DE LOS SALONES1

Todo un mundo de organización social y de actitudes soportaban la existencia de los salones franceses; una aristocracia ociosa, una ambiciosa clase media, una activa vida intelectual, la densidad social de un gran centro urbano, ciertas tradiciones de sociabilidad, y un cierto feminismo aristocrático. Este mundo no desapareció en 1789
Para un historiador del siglo XIX la nueva historia de los salones franceses que está siendo desarrollada por el pensamiento feminista y los nuevos investigadores de la academia es más bien “rarita”. Por una parte los trabajos de Dena Goodman, Joan Landes, Daniel Gordon y Roger Chartier han sugerido de modo insistente que la cultura de los salones terminó en la década de 1780 con el advenimiento de la polí­tica de sociabilidad masculina, y que las salonnií¨res desaparecieron de la vida pública con la exclusión de las mujeres de la polí­tica tras la Revolución2. Por otra parte queda claro por muchas memorias de mujeres de sociedad, políticos y habituales de los salones que estos estuvieron vivos durante la Restauración y la Monarquí­a de Julio, y que estos tendrán el don de la ubicuidad en la vida polí­tica y cultural de muchos notables franceses. Anne Martin-Fugier ha documentado de modo extenso la persistencia de los salones en su retrato La vie élégante, ou, La formation du Tout-Paris, 1815-1848 3 . Este contraste es sin duda la bifurcación entre la historia de Francia, tal y como se ha venido narrando entre la pre- y la post- Revolución, pero, y además, tiene gran importancia por las implicaciones teóricas que conlleva el examen tanto de la mujer como de los salones, especialmente referido la esfera pública. ¿Puede este sentido de desorientación de un historiador del siglo XIX servir para cuestionar la necesidad de reexaminar el sustrato conceptual de toda esta literatura?

1 KALE, Steven: “Women, the Public Sphere, and the Persistence of Salons”. French Historical Studies, Vol. 25, No. 1 (Winter, 2002), pp. 115-148
2 GOODMAN, Dena: The Republic of Letters: A cultural History of French Enlightenment. Ithaca, NY, 1994; LANDES, Joan: Women and the Public Sphere in the Age of French Revolution, Ithaca, NY, 1998; GORDON, Daniel: Citizens without sovereignty; Equality and Sociability in French Thought, 1670-1789, Princenton, NJ, 1994; CHARTIER, Roger: The Cultural Origins of the French Revolution, Dirham, NC 1991
3 MARTIN-FUGIER, Anne: La vie élégante, ou, La formation du Tout-Paris, 1815-1848,Seuil (January 2, 1993)