I heartily accept the motto, — “That government is best which governs least;” and I should like to see it acted up to more rapidly and systematically. Carried out it finally amounts to this, which I also believe, — “That government is best which governs not at all; and when men are prepared for it, that will be the kind of government which they will have.”

On the DUTY Civil Disobedience, Henry David Thoreau.

Así­ arranca el ensayo de Swray sobre la Desobediencia Civil Electrónica, On Electronic Civil Disobedience, pero lo hace partiendo de otro texto de Thoreau, “SOBRE LA NECESIDAD DE LA DESOBEDIENCIA CIVIL”, escrito en 1849, pasada ya la Comuna de París. En este link os podéis descargar el pdf. Lo que más me gusta es que se llama “On the Duty of Civil Disobedience“, osea, no tanto la necesidad, sino como la obligación. Está publicado por Elegant Books, y es, realmente, elegante, porque emplear un término con “duty“, que tiene esto de lo que hay que hacer, “tus duties” antes de pasarlo bien o descansar, una onda muy calvinista weberiana, se sale en thoreau de sus casillas para convertirse en desobediencia civil como primera acción del día.

Después pasa por el Civil Rights Movement, y por el clásico libro del 80 de Howard Zinn, “A People’s History of the United States” (Howard_Zinn-A Peoples-History-Of-The-United States), del que extrae esta cita, “veinte mil personas vinieron a Washington a implicarse en la desobediencia civil, tratando de parar el tráfico para expresar su repulsa contra las matanzas de Vietnam. Catorce mil fueron arrestados, el mayor número de personas arrestadas en la historia de América”.

De los 70 y 80 rescata el movimiento anti nuclear, Seabrook Nuclear Power Plant in New Hampshire en los 70 y Nuclear Test Site near Las Vegas, Nevada.

En los 80 las tácticas de desobediencia civil tomaron nuevos bríos con el environmental movement, y el libro de Edward Abbey, Down The River with Henry Thoreau. (Abbey 1981).

Para la presencia urbana de la desobediencia civil Swray apunta a ACT UP y su Civil Disobedience Training.

Trabajando para la crisis del sida de los ochenta este movimiento vehicula ya las herramientas artísticas para fines estrictamente políticos. Gran Fury, miembros de ACT UP, será el grupo que desde esa lucha acabará en la bienal de Venecia (ya nos ocuparemos de este asunto).

Continua Wray con el extraño giro que, también en los ochenta, hacen que muchos movimientos de derechas también adopten tácticas de desobediencia civil, como el pro-life movement.

Los noventa, la Guerra del Golfo: Ocupación del Army Recruiting Center in San Francisco, y creación del grupo de oposición Bay Area Direct Action Network. Además las manifestaciones masivas por las calles de san Francisco al arrancar el bombardeo con “smart bombs”.

Continuaron más actos de “bloqueo de edificios oficiales”. Casi ninguna de estas acciones, desarrolladas en SF, tuvieron repercusión en lo media.

Las tácticas de desobediencia civil se ha ido renovando y reactivando con muchos movimientos sociales a lo largo del largo siglo XX, ¿y en el XXI?, se pregunata Wray.

As hackers become politicized and as activists become computerized, we are going to see an increase in the number of cyber-activists who engage in what will become more widely known as Electronic Civil Disobedience. The same principals of traditional civil disobedience, like trespass and blockage, will still be applied, but more and more these acts will take place in electronic or digital form. The primary site for Electronic Civil Disobedience will be in cyberspace.


virtual sit-ins in which government and corporate web sites are blocked.
clogging or actual rupture of fiber optic cables and ISDN lines – acting upon the electronic and communications infrastructure.

massive non-violent email assaults will shutdown government or corporate computer servers.

Ejemplos de cyber activismo:

Critical Art Emsemble, y su libro de ECD (ver post). En el 96 crearon ELECTRONIC DISTURBANCE luego su famoso libro ELECTRONIC CIVIL DISOBEDIENCE. Ambos trabajos se refieren a un nuevo capitalismo, nomádico, líquido, móvil, disperso, y electrónico. Para ellos la resistencia necesita tomar estos mismísimos atributos. En lugar de bloquear físicamente los edificios u ocupar las oficinas del CEO, CAE insiste ne la necesidad de pensar en tácticas para bloquear y entrar en formas digitales.

(Obvio que Wray está con nosotros al argumentar la posibilidad de acción en las calles, ejemplifica esto con la caída el muro de Berlín y la acción de la ciudadanía en la calle)

… rather than pure electronic civil disobedience, we are likely to see a proliferation of hybridized actions that involve a multiplicity of tactics, combining actions on the street and actions in cyberspace.

T.A.Z., Hakim Bey”™s (1991) T. A. Z. The Temporary Autonomous Zone, Ontological Anarchy, Poetic Terrorism, tomando las ideas del “Mil Mesetas” de  Gilles Deleuze yFelix Guattari (1987). En particular CAE se inspira ne el capítulo, “Tratado de Nomadologí­a y Máquina de Guerra”.

Movimiento Global Pro Zapatista. Al poco de surgir el movimiento zapatista, EZLN en la escena polí­tica internacional, la red ha sido central en el movimiento. Estas interconexiones se han sofisticado hasta hacerse un cuerpo rizomático de crecimiento horizontal (otra idea deleziana), en una inmensa red de páginas interconectadas, una a network of hypertext linked web sites.

– Anonymous Digital Coalition, SWARM (ver post)

– Hacking attempts into Department of Defense computers (al ser anunciado un nuevo ataque en Irak)

Y el contra-ataque gubernamental:

RAND corporation, para prevenir “la guerra de las redes”…

Y concluye:

While it may be partially true, as the Critical Art Ensemble claims, that participation in street actions has become increasingly meaningless and futile and that future resistance must become primarily nomadic, electronic, and cyberspacial, it is doubtful that physical street actions, involving real people on the ground, will end any time soon. What is more likely is that we will see electronic civil disobedience continue to be phased in as a component of or as a complement to traditional civil disobedience. In the near future, we can expect to see hybrid civil disobedience actions that will involve people taking part in electronic civil disobedience from behind their computer screens while simultaneously people are engaging in more traditional forms of civil disobedience out in the streets.

As we consider the trajectory of resistance in the United States and as we envision the possibilities of resistance increasingly taking place in cyberspace, it is important to remember that civil disobedience has been an important part of the history of political growth and change in this country. Thoreau”™s contribution, by example and by word, influenced generations that followed. But today, we stand at a new crossroads, one in which these older forms of resistance and protest are being transformed. While it is useful to consider the path that civil disobedience has taken up until now, we also need to be aware that our political terrain is changing dramatically. In the 21st century, electronic civil disobedience will occur.


Ahora Stefen Wray está en Austin Texas.